好文分享|上班時,我們要如何避免「職災」?這家公司開發的智能穿戴裝置會在危險時發出警訊,就像守護我們的小天使

創新點:能針對用戶危險姿勢發出警報,並提醒保持安全距離

本文3大重點:

1. 戴在腰間,能測量危險姿勢。

2. 能指出做哪些工作容易受傷。

3. 前景看好,但應未雨綢繆。

1. 戴在腰間,能測量危險姿勢

上班族最怕受到職業傷害了,輕則打針吃藥,重則請假休養。物流、搬運、運輸、餐飲或保全業人員常須做彎腰、扭轉、快速移動或其他體力勞動,比較容易發生職業傷害。工作場所第一線人員的受傷,還可能會導致作業中斷,公司的收益受損。為解決此問題,總部位於紐約的Kinetic公司,便開發出一款能偵測工作人員危險動作的穿戴式裝置-Reflex,提醒他們改善姿勢,避免職業傷害。

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圖片來源 / Kinetic | 彎腰提重物很容易受傷

Kinetic成立於2014年,創辦人暨CEO Haytham Elhawary擁有西班牙納瓦拉(Navarra)大學機械工程學位及倫敦帝國理工學院(Imperial College)生物醫學工程的博士學位。他曾經在飛利浦電子公司及哈佛醫學院開發醫療用機器人,在位於紐約的新創中心Zahn擔任執行總監,閑暇時喜歡評論戲劇及表演即興喜劇。

圖片來源 /Twitter| Haytham Elhawary

Kinetic的企業使命是建置工作場所硬體及軟體互聯設施,開發智慧型穿戴設備,以降低工作人員職業傷害,維護其安全及健康。智慧型穿戴設備Reflex配備了「慣性測量單元」(Inertial Measurement Unit),簡稱IMU。IMU是「加速度感測器」(Accelerometer)及「陀螺儀」(Gyroscope)的組合。加速度感測器係測量物體的移動,陀螺儀則用來感測方向,因此IMU便是測量物體姿態以及速度的裝置。

一般IMU會內裝三個方向的加速度感測器和三軸的陀螺儀,以測量物體在三度空間中的加速度和角度,並以此算出物體的姿勢。IMU通常會安裝在被測物體的重心上,所以Kinetic的Reflex是佩戴在用戶的腰間皮帶上。

圖片來源 / New Atlas | Kinetic的智慧型穿戴設備Reflex

2. 能指出做哪些工作容易受傷

Reflex會自動偵測用戶在工作中做出的危險姿勢,例如彎腰、扭曲和過度伸展,這些動作經年累月便會導致傷害。Reflex會發出輕微振動以警告用戶,並提供檢測數據,協助甪戶調整姿勢以提高工作安全。

圖片來源 / Kinetic

Reflex防水耐震,每次充電可連續使用15個小時。除了檢測和記錄危險姿勢等一般功能外,還可以設定目標,協助用戶每天保持低於設定數量的警報,並讓同事間互相競爭,藉由激勵措施提供安全成效。

每當用戶輪班結束時,Reflex會用Wi-Fi將所蒐集的數據上傳網路雲端,並顯示在主管所配備的儀表板上,讓主管可以查看每個部屬的安全習慣。該儀表板還能顯示危險姿勢在工作場所中各項任務間的出現頻率,以便在風險最大的區域採取改善措施,強化工作場所的安全環境。

圖片來源 / Kinetic | Kinetic儀表板

由於Covid-19期間工作場所感染事件頻傳,從肉類包裝廠到電子商務配送中心等各地工廠被迫關閉,於是Kinetic便進一步研發智能連結技術以幫助工人免受感染。新一代的Reflex便新增兩項保持安全距離功能:

(1) 安全距離警報:每當人員未保持安全距離時,Reflex會以輕微振動提醒,以提醒保持適當安全距離,限制近距離互動次數,從而減少接觸風險。

(2)人員接觸追踪:如果工作人員中有被檢測出感染Covid-19,Reflex能快速篩檢出該員曾經接觸過的其他人,並立即產生一份過去可能暴露於危險範圍的人員名單及接觸時點,讓管理層可以透過追踪資料來保護其他公司員工。

圖片來源 / Healthtech Insider | Reflex的保持安全距離功能

3. 前景看好,但應未雨綢繆

2018年Kinetic進行了450萬美元的種子輪融資(seed round),之後才獲得兩個客戶,當時創辦人Elhawary還要兼任接電話及客服工作。直至Covid-19期間,因企業開始關注第一線人員的安全健康,讓Kinetic從營建、物流及工廠等領域獲得大量業務,因此今年的收入增長了四倍,穿戴設備的銷量比前五年加起來還多。現在Kinetic有30名員工,50%是工程人員,50%是銷售人員。

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企業使用Kinetic的服務費用取決於所使用設備的數量,每年大約200至400美元。該費用與一個工人發生職災時企業須負擔的40,000到50,000美元相較可說是價位低廉。Kinetic表示其設備可以減少工人84%的危險姿勢,使用後12個月內可減少工人40%的肌肉骨骼損傷,並減少工人56%的背部受傷。

迄今為止,已有150多個工廠,超過25,000名工人使用Kinetic的Reflex產品,賠償工人的費用減少了54%,因職災而延誤的工時減少了88%,並提高了5%的生產率。這些企業橫跨零售、物流和製造等產業,其中有六家是Fortune雜誌排名前50大企業。這類企業在全球約有9,000萬名員工,市場價值估計為824億美元,到2028年預計還將增長21%,而其中有近50%位在美國。

由此看來Kinetic未來的發展潛力無窮,該公司自2014年成立以來已經籌集了大約1700萬美元,包括由現有投資者Crosslink Capital最近領投的1,125萬美元A輪融資。Kinetic表示將用這筆資金提升產量以因應業務的大幅成長,並計畫大幅召聘員工。但在此投資人一片看好聲中,Kinetic計劃大幅擴充之際,或許反而是創辦人Elhawary應該要靜心思考在Covid-19過後,Kinetic要如何維持成長的時候了。

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